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古代野史

清朝兴亡皆女人 两人经历相似但结局相反

分类:古代野史 2021-07-10

清朝兴也女人,亡也女人。在清朝统治史上,初期的孝庄太后和末期的慈禧太后,都是了不起的政治家。可以说,二人的存在,都直接决定了清朝争取长达四五十年的命运。这两个女人,虽时隔两百余年,然而政治经历又何其相似,但结局大相径庭。

孝庄影响皇太极、顺治和康熙三代,见证了清朝日益兴盛;而慈禧联系咸丰、同治、光绪三朝,陪伴着清朝走向衰亡。

先说孝庄太后。孝庄,原名布木布泰,来自蒙古科尔沁部,13岁嫁给皇太极。皇太极即汗位后,布木布泰被封为西侧妃,又称西宫福晋,后受封为永福宫庄妃,崇德三年(1638)生皇九子、后来的顺治帝福临。

《孝庄秘史》中刘德凯版皇太极和宁静版庄妃

崇德八年八月,皇太极驾崩,庄妃得小叔子睿亲王多尔衮妥协、力助,扶其子福临即位,改年号为“顺治”,与其姑母、孝端文皇后两宫并尊,称圣母皇太后。顺治十八年世祖驾崩,皇三子玄烨即位为康熙帝,尊为孝庄为太皇太后,称昭圣太皇太后。康熙二十六年(1687)十二月,孝庄病逝。

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而慈禧太后呢?慈禧,海西女真扈伦四部叶赫那拉氏,16岁年入宫,咸丰赐号兰贵人(《清史稿》记载“懿贵人”),次年晋封懿嫔。咸丰六年(1856)生后来的同治帝载淳,封懿妃,次年晋懿贵妃,居西宫。

咸丰十一年(1861),咸丰帝驾崩,与孝贞显皇后(慈安)两宫并尊,称圣母皇太后。后联合慈安太后,得小叔子恭亲王奕䜣发动辛酉政变,形成“二宫垂帘,亲王议政”的格局。1875年同治帝崩逝,绝嗣,慈禧择其侄载湉继大统,年号光绪,两宫再度垂帘听政。慈安死后慈禧独专大权。1908年11月,光绪帝驾崩,慈禧选择3岁的溥仪做为新帝,即日尊为太皇太后,次日去世。

孝庄虽没有像慈禧那样进行垂帘听政,但在顺治一朝、康熙前期,她都是两任皇帝最好的政治导师。孝庄和慈禧二人都是由西宫偏妃得力于小叔子帮助,母凭子贵,走上皇权顶点,由圣母皇太后变太皇太后,在很长的一段时期决定了清朝的走向。

不仅如此,她们在做妃子时,便显示出了充分的政治才干。

崇德七年(1642)三月,清军俘获明朝蓟辽总督洪承畴,皇太极下令将洪押至盛京,派汉臣范文程等轮番劝说。皇太极自知,数十万清军、数百万清人是无法完胜数百万明军、数千万明人的,要想赢得这一场战争,就必须收服洪承畴这样的大才。谁料,洪不屈,皇太极颇费踌躇,食不甘味。

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永福宫庄妃主动请缨,亲自劝说,“以壶承其唇”,一口一口给他灌下人参汁,动之以情,喻之以理,经过数天的努力,终于说服洪承畴。此事广为流传,后世也多有作品演绎,有小说《清史演义》称庄妃用美人计把床下办不了的事情床上办,有电视剧《江山风雨情》说庄妃借学习儒家经典拜师洪承畴套近乎的,但详细记载并不见于正史,真实性学术界尚有争议。

而慈禧工于书法,为其干政准备了先决条件。咸丰帝时,南有太平天国运动席卷大半个中国,北有英法联军入侵京津一路向西,内忧外患,让本来体弱多病的他心力憔悴。于是,咸丰帝常口授,让懿贵妃代笔批阅奏章,且允许她发表意见。

1860年9月21日,清军在八里桥一役失利,英法联军进逼北京,咸丰决定逃往热河避暑山庄,懿贵妃极力谏阻,请求咸丰留在北京,继续抵抗,为此触怒咸丰,差点招来杀身之祸。奕䜣与英法联军签订《北京条约》,懿贵妃深以为耻,劝咸丰废约再战。只因咸丰病危,只好作罢。

不仅如此,孝庄和慈禧在后世之君任期内,体现的政治价值越大。

对于孝庄,后世的评价可以说话。清史专家杨珍说:“孝庄是公认的明清之际杰出的女政治家,在清朝入关特别困难的情况下,维持了清皇室的团结,而且保护培养了顺治、康熙历史名君,对扭转当时中国的分裂局面使中国归于统一具有重要作用,更重要的是她没有像慈禧那样垂帘听政,始终处于幕后,这在中国古代史上是非常罕见的。”

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作为当事人之一的康熙,对祖母的评价更有说服力:“忆自弱龄,早失怙恃,趋承祖母膝下三十余年,鞠养教诲,以致有成。设无祖母太皇太后,断不能有今日成立。”此话款款深情,见诸《清圣祖圣训》卷一《圣孝》。

皇太极驾崩后,以其十四弟睿亲王多尔衮和皇长子肃亲王豪格为首的“诸王兄弟相争为乱,窥伺神器”。32岁的孝庄与皇太极孝端皇后多方斡旋,使多尔衮得摄政王称号和实权后,改为支持皇九子福临继位。多尔衮位高权重,依然觊觎皇位,不断迫使幼主加封自己为叔父摄政王、皇叔父摄政王,甚至皇父摄政王,追封自己的生母为皇后,这是皇帝才干的事情。

孝庄全力辅佐顺治,又对多尔衮施展谋略、软硬兼施,纾解其野心欲望,巩固了顺治的帝位。后来,8岁的康熙登基,孝庄再次辅佐,授以治国安邦方略,一边与索尼鳌拜四大顾命大臣斗智斗法,一边支持康熙平定“三藩”、收复台湾、驱逐沙俄、亲征准噶尔。康熙前期许多重大决策、重大事件,都是同孝庄的筹谋擘画密不可分。

而慈禧,要用事实来做说明。慈禧太后从铲除肃顺顾命阵营开始,尤其擅长操弄亲贵朝臣之间的权力平衡,以维系自身的绝对权威。她能让奕䜣这样能干亲王执政多年,也能用奕劻那样的贪腐草包总理军政。她一边重用曾国藩李鸿章左宗棠张之洞等汉臣在地方上开办洋务运动,一边支持保守派实力壮大制约洋务派。她可以在列强入侵时激发义和拳调转枪头“扶清灭洋”,也可以突然改变主意和洋人合作向义和团磨刀霍霍。

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慈禧在洋务自强运动成果的支持下,花巨资从西方买来一流的军舰枪炮,建设近代化陆海军军备,操练新军,甚至暂时支持维新派的百日改革。当其经历庚子这一场大祸之后,意识到时局已不容她坚持帝制传统——所谓的“祖宗成法”,乃容许清廷推展多种新政:官制改定、准备立宪、废科举制度、禁止妇女缠足、兴办女学、新学、庚子退款建设教育事业等。

不论后世之人如何拿所谓委身洪承畴、下嫁多尔衮的事情给孝庄泼脏水,但她对清朝的兴盛厥功甚伟。她生活俭朴,不事奢华,戡乱“三藩”时,把宫廷节省下的银两捐出犒赏出征士兵。每逢荒年歉岁,她总是把宫中积蓄拿出来赈济,全力配合、支持孙子的事业。

她的表率行为,更使皇帝增加十二分敬意。康熙二十一年(1682)春,皇帝出巡盛京,沿途几乎每天派人驰书问候起居,报告自己行踪,并把自己在河里捕抓的鲢鱼、鲫鱼脂封,派人送京给老祖母尝鲜;二十二年(1683)秋,康熙陪祖母巡幸五台山,一到上坡地方,皇帝每每下轿,亲自为祖母扶辇保护。孝庄病危,康熙昼夜不离左右,亲奉汤药,并亲率王公大臣步行到天坛,祈告上苍:“若大算或穷,愿减臣龄,冀增太皇太后数年之寿。”

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赵尔巽修《清史稿》评价孝庄:“世祖、圣祖皆以冲龄践祚,孝庄皇后,当时无建垂帘之议者。殷忧启圣,遂定中原,克底于升平。”

而慈禧从宫廷斗争中夺得政权的手法残忍,从中国国家主权的角度出发慈禧该上耻辱柱。1885年,清军在中法战争中赢得镇南关大捷,成功阻止法军登陆台湾的优势局面下,慈禧却以主动求和、签订不平等的《中法天津条约》来结束战争。于此,左宗棠曾直指主和的李鸿章:“对中国而言,十个法国将军,也比不上一个李鸿章坏事”,“李鸿章误尽苍生,将落个千古骂名”。但没有慈禧拍板,李鸿章再有声威,也是无济于事。1894年中日甲午战争战败后的《马关条约》、1900年庚子拳乱导致的《辛丑和约》,也都是李鸿章为首席谈判大臣,但慈禧作为最高权力责任人,均有不可推卸之责任。

甲午海战前,慈禧明晓日本动武倾向,但对内务府挪用北洋水师添置装备的军费,为其办万寿大典兴奋不已。庚子事变后中国面临辛丑和约的巨额赔款时,其奢靡之风仍未见明显收敛,使晚清已捉襟见肘的财政问题更加恶化,民生凋闭。而对当时官场上下贪腐成风,慈禧洞察而不制止,甚至对言官弹劾也是一百个不高兴,从而彻底地蛀空了满清这个曾经的“天朝上国”。

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