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古代野史

明朝官员工资有多低?正三品卖女儿 正二品没钱买棺材

分类:古代野史 2021-04-12

封建社会的时候从汉朝开始实行‘厚禄制’就是说官员的工资是相当高的,可从元代开始就完全相反了,到了明朝的时候更是尤为显著,那么明朝的时候官员的工资究竟低到了什么地步呢?

首先,咱们先进行一个对比,将汉唐宋与明朝进行比较。明朝最高的正一品官员的月俸是 87石,最低的从九品官员的月俸是5石;而汉朝最高的官员月俸是350斛,最低的是16斛(1斛等于1石);唐朝官员的禄米比明朝低一些,但是官员是有土地收入,因此正一品官员的月俸是108石,外加9800钱,从九品官员的月俸是15石,外加1300钱。

宋朝官员的俸禄最高,也最复杂,比如说官职最高的宰相、枢密使,光俸钱每月就可以达到300贯,还不包括其他的收入。所谓一贯指的是一千钱,按照明朝的官方标准一贯相当于一两白银,或者一石粮食。明朝的俸禄很低,甚至不如五代十国的北汉政权,“(明朝)宰相月俸犹不能半此(北汉宰相俸禄)”。

用米的形式说明俸禄,其实还不够直观,那我们以相同购买力的形式进行换算,直接换算成我们现在的人民币。明朝一石米经换算大约是90公斤,按照如今的米价5元/公斤换算,上文我们说到朱元璋时期官员的年俸,正一品官员的年收入换算人民币约为40余万元,从一品30余万元……正七品4、5万元……正从九品2、3万元,这么一看,是不是的确很低。

由于明朝这种薄俸制,导致明朝官场出现了许多奇怪的现象。比如洪武初年,朱元璋设立通政司,专门负责收受、检查内外奏章、申诉文书的机构,并任命曾秉正为通政使。按照明朝的官制,通政使是正三品官员,而且是皇帝的耳目,位高权重。几年后,为人耿直的曾秉正得罪了皇帝,被罢官回乡。

曾秉正是江西南昌人,距离南京有一段距离,居家回乡还是需要一笔路费的,但没想到曾秉正居然拿不出这笔钱!实在是没有别的办法了,曾秉正做出了一个惊人的举动,他为了筹措路费,把自己的亲生女儿卖掉了,“贫不能归,鬻其四岁女”。朱元璋听到这个消息,非但没有同情,反而将曾秉正处以宫刑。

明朝很多官员生活拮据,比如明朝官员海瑞,他当时在淳安县做知县,从品级上来说,是明朝正七品官员,也就是年俸140石,换算成现在的收入水平大概是年薪4万多,这根本不够他们一家老小日常开支,没办法的海瑞只能自己种地、种菜,才能勉强维持一家老小生计问题,据记载,海瑞家只有过年时才舍得吃上一顿肉。

1587年,海瑞病死后,副手佥都御史王用汲前来吊唁,发现海瑞家“葛帏敝籝,有寒士所不堪者”,棺材都买不起。王用汲深受感动,和同事凑钱,“醵金为敛”。

这样的例子还有很多,市舶司副使罗伦,家里十分贫苦,来客人时,妻子要去邻居家借米;广西道御史刘准的工资太低,养不起妻儿,于是向同事、上司们借钱借米,后来刘准病死,家里根本还不起;还比如山西巡抚秦铉为封疆大吏,自己的妻儿老小居然经常吃不饱。在明朝,清官大多是这样情况。

当然,明朝官员更头疼的是皇帝喜欢发纸币(大明宝钞,一种被皇帝滥发而玩坏的纸币),皇帝为了省钱,经常按一定比例,把宝钞作为工资发给官员,等于官员拿一部分纸币和一部分粮食,但很快这个纸币就成了废纸,大臣们明知道皇帝耍流氓,但也无可奈何,直到后来海外的白银流入越来越多,皇帝开始用白银发工资,情况才有所好转,不过到了明朝末期,因为西班牙衰弱和日本锁国等因素,白银流入瞬间停滞,一下子就把明朝财政给崩盘了。

那么明朝为何会出现这样的情况呢?原因有两点,其一,朱元璋制定的工资标准有问题,除了太低外,它的构成还有问题。正一品官员名义上年薪是1044石,但实际上为米12石、银215两5钱1分2厘、钞7128贯。其二,随着物价水平的上升,白银的涌入,以及明朝滥发宝钞,导致官员手中的俸禄贬值。

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