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传统文化

天津基督教冈纬路教堂

分类:传统文化 2021-07-10

冈纬路教堂建于1917年,为中山路、昆纬路和黄纬路环绕,现位于嘈杂的居民区和菜市场之间,地基略高,位置比较显赫。笔者初次考察冈纬路教堂,站在喧攘的氛围中仰视之,看到的是九十年的风雨已无情地剥蚀了其躯体。 

鸦片战争以后,中国门户洞开。依据不平等条约中的保教条款,基督教的各差会蜂拥而至。1860年,《天津条约》换约,战火再起。同年9月,美国公理会传教士柏亨利乘坐美军粮船溯河而上,在老城东门外的天后宫登岸,并占用了这座道观的大殿,开辟为一个临时聚会点。经过一年的勘察论证,他在西南角租房开办了天津第一处基督教堂,他本人作为基督教第一个在天津建立教会的外国传教士而载入史册。

旧时的天津,西南角是老城的西南外围,地点比较荒僻,居民很少。后来他又相中了旧城中心鼓楼东仓门口的一处房子,先以美国公使秘书卫三畏的名义买下后又转手卖给美国公理会。此时还处于清末的时代,百姓对于洋教的态度除了敌视就是抵触。尽管他做出了很多的努力,入教者寥寥无几。柏亨利决意去北京发展,接替他的是美国基督教派到华北公理会的传教士山嘉立。山嘉立牧师在天津经营了9年,创建了以天津市区为据点,覆盖武清、静海的传教区域,标志着美国公理会天津教区的形成。

天津基督教公理会隶属天津基督教联合会,在北京灯市口还设有华北基督教联合会,负责协调华北地区各省的教务。天津公理会的活动中心最早在老城东门仓门口,1867年由仓门口迁至紫竹林,1906年移至西沽龙王庙,创建了基督教西沽教堂。由于河北区冈纬路这里有更大的发展空间,基督教公理会最终在这里站稳了脚跟。

初建的冈纬路教堂及其附属建筑共占地3.9亩,除教堂外,建有牧师住宅。教堂建筑精巧华美,在正面最为醒目之处,高高摆放着一枚巨型十字架。这是天主教和基督教教堂共同的标识,相传源于古罗马帝国的一种极刑。基督教认为,生灵感孕童贞女玛丽亚,使耶稣降生在以色列的伯利恒,他后来被罗马帝国钉死在十字架上,为世人担当罪孽。十字架不仅是教堂的标志,也成为信徒佩戴的信物。

1926年,由基督教公理会早年创办的男女书房发展而来的究真女校和仰山男校,迁至昆纬路,这一带遂成为公理会的活动中心。

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