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为什么中华文明有着“上下五千年”的说法?

分类:历史解密 2021-07-30

众所周知,中国是一个拥有者上下五千年历史的文明古国,而我国目前的考古证据最多也就支持到商超时期,这么来计算的话,中华文明也就3700年,那么这个“上下五千年”的说法从何而来呢?

“上下”在这里不是方位名词,而是指古今的意思,是指中国历史从公元前2000多年的五帝时代到现在大约四千多年不到五千年的历史。

“五千年”最早的说法出于清朝晚期,当时著名诗人黄遵宪的《逐客篇》中有诗句“轩顼五千年,到今国极弱”,“轩顼”就是指轩辕和颛顼。当时人计算历史从三皇五帝开始,认为是五千年。然而,这一说法现在得以认可和流行其实是源自于现代著名语言学家、教育学家林汉达和现代作家曹余章先后编著的国内第一少儿历史通俗读物《上下五千年》。这本书于1979年出版,主要参考了司马迁的《史记》和其他史书,讲述了上至三皇五帝,下至辛亥革命的中国历史。

中国历史的长度没有统一定论,因为根据不同的计算方法,有着不同的长度。从中国第一次建立大一统中央集权制帝国的秦朝开始算起约有2200年;从中国第一次使用文字,并成为信史的商朝算起约有3500年;自拥有二重证据法证明的夏朝算起约有4200年;从孔子所说的、有着三皇五帝的传说时代算起约有4600年;从盘古、上帝、女娲等目前还不确定的神话时代算起约有5000年(这也是在一般中国人的认知中、中国历史传统意义上的长度);从标志着人类文明萌芽的新石器时代彭头山文化算起约有9500年;而从人类开始脱离原始生活的旧石器时代蓝田猿人文化算起约有80万年的历史。

同时也有历史学者认为,在人类文明史中,“历史时代”的定义是指从有文字发明时起算,在那之前则称为“史前时代”;历史中传说伏羲做八卦,黄帝时代仓颉造文字;近代考古发现3350多年前(前1350年)商朝的甲骨文、约3000年前至4000年前的陶文、约4000年前至5000年前具有文字性质的龟骨契刻符号。

五千年的说法,表示了一个时间段,意在概括“文明史”,而不是“历史”的全部。这个起算点(时间上限)是传说中黄帝的年代,时间下限是清末(随时间推移还在不断变化,比方说公元3000年的时候我们会不会改口上下六千年呢)。

古史传说中的上古帝王很多,为什么要从黄帝开始算呢?简而言之,大致从战国以后,到中国近代史学兴起(20世纪初)以前,中国人广为接受的一个历史认同是,太昊﹑伏羲等为远古蛮荒之世的帝王,炎帝蚩尤为败于黄帝之手的部族领袖,黄帝成为结束乱世﹑开创文明的唯一帝王。以《史记》为例,在司马迁的笔下,黄帝是征服者及王朝建立者,这样便是是华夏政治体的始祖;黄帝为尧﹑舜及夏商周三代帝王家族之祖,这说明黄帝为华夏血缘性族体之祖;黄帝及其后妃臣僚有许多发明,如此黄帝又代表华夏文化体的起始;黄帝曾四方征伐,东至于海,西至崆峒山,南至大江,北逐荤粥,这是表述华夏领域空间的起源。那么黄帝的年代要怎么计算呢?众所周知,中国历史的确切纪年始于共和元年(公元前841年),由此越往前推(西周-商-夏),年表便愈加模糊和不可靠,或者记载互相抵牾,或者压根没有纪年,而黄帝在传说中比夏还要早得多,事实上根本无法得出一个大家都能接受的精确年代(具体到“年”)出来,但是大致的范围似乎还是有共识的,即距今五千年到四千年之间。

现、当代的文史工具书一般都把黄帝的年代定在公元前26世纪,即距今4600年左右。对此《辞海》有一个说明,所附《辛亥革命期间所用黄帝纪年对照表》,列出三种黄帝纪年:一是《民报》的4609年,二是《黄帝魂》的4622年,三是《江苏》等报刊的4402年(均以公元1911年为始点上推)。各纪年中,以《民报》所用年代为多数革命党人所接受。武昌起义后湖北军政府广告,即以此为据,各省响应的文告亦多采此说。孙中山就任临时大总统时,通电各省,以黄帝纪元4609年为中华民国元年。这个推算并不是以严格的实证为基础,而只是一种大胆的推测而已,依据不过是宋代邵雍的《皇极经世》和晋代皇甫謐的《帝王世纪》,从现代史学的角度看当然不值一驳。这个不足五千年而接近五千年的数字应当是“五千年”说的真正来源,此前,在知识分子层面其实历朝历代都不乏推算上古年表者(如皇甫謐、邵雍),其中当然会有一些大致相同或接近的结论,但唯有经过清末民初的变革,五千年的说法才成为被一般人接受的“历史常识”,而且是用来巩固现代民族国家认同的重要知识。之所以“黄帝纪年”能被时人接受,时代背景是清末至民国初年许多知识分子要抬出“黄帝子孙”来鼓吹国族团结;但是“黄帝纪年”不久又被抛弃了,因为这种构建已不能满足当时另一股知识潮流——科学理性。简言之,追溯中国文明的始源,应采用考古学﹑历史学、语言学﹑民族学﹑体质人类学等知识来说明,传说人物固然不能代表文明的源头,研究文明的具体产生时间也越来越多地成为考古学的任务,而不是在故纸堆中玩数字游戏。三皇五帝的古史系统被古史辨派彻底推翻了,但上下五千年之说仍然保留下来。

中国最早的文字是甲骨文,出现在商朝(公元前1600年-前1046年)。那么,问题来了,如果依据这个标准,中华文明也就3700年。实际上这种说法近些年一些学者也提出过,最为著名的就数《百家讲坛》走出来的易中天了。曾有记者问易中天:很多人习惯讲中华文明5000年,在您这儿缩短了1300年?易中天回答:上下五千年是文化,三千七百年是文明。

所以小编觉得不管是五千年还是三千七百年都是源远流长,都给我们留下了无数的知识经典、无数的经验教训,可以使我们修身、养性、知兴替。这么看的话,上下五千年也就是代指整个中国历史,而非具体的历史时间了。各位看官你们觉得呢?

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