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在古代的时候穷人买不起食盐怎么办?他们都是吃什么?

分类:历史解密 2021-07-17

食盐在当今的社会中随处都可以买的到,在生活中是必不可少一味调味品,但在古代的时候食盐并不好买,那个时候食盐被官方所垄断价格颇高,一些穷人根本就买不起盐,但盐在生活中又是必不可少的东西,那穷人都是怎么办呢?

人不可能不吃盐,不吃盐根本走不动路,尤其是古代,农夫一天劳动量巨大,发汗也多,不吃盐根本干不了活。有人说,草原民族就不吃盐,这是因为游牧民以牛羊肉为主食,他们在处理肉的时候,不会像现在这样精加工,而是和着血和动物乳汁烹调,这里面含有的盐分比植物多,所以不用额外吃盐。但是农耕民族就不一样了,以谷物和蔬菜为主食,必须在饮食里添加盐分。

其实中国从来不缺盐,只不过控制盐的销售。早在公元前6050年,当时还是新石器时代,罗马尼亚的原始人就学会用陶器煮盐泉水的,以提取食盐的技术;在中国山西省运城市,也发掘出同一时代的古代盐场,表明中国制盐业的开端。

因为盐是必需品,所以政府要么专卖食盐,要么授权私人经营,反正一直保持垄断。这样一来,朝廷不仅增收,而且控制了经济命脉。

国家对制盐产业的垄断,让盐价居高不下。而盐税的存在本来就是一种对平民的剥削,我们今日看来确实离奇,但是对当时的平民来说,他们一出生盐价就是奇高的,他们自然也就不会觉得有什么不公平。所以盐税一直就是一项隐形的剥削。为了能够将盐行业彻底垄断,政府对于买卖私盐的量刑越来越严酷。盐的价格到底贵到什么程度呢?根据《天工开物》的记载,古代官盐的价格大约是成本的十倍。史料之中对盐价的记载各朝各代差别还是很大的,高的时候,一斤的盐竟然可以换到100斤粮食,少的时候也能换20斤粮食。盐税收入竟然占国家总收入的一半以上,就算是少的时候也能达到五分之一以上。

盐本来是不贵的,但是一旦被国家垄断了,那么购买这种生活必需品就加重了平民的负担。对于我们现代人来说,盐是一味调味品,而在古代,盐却是防腐材料,是体能的补充剂,还是商品贸易的必需品。无论是海边地区的咸鱼、草原上的奶酪、还是中原腹地的肉干,都要经过加工才能运输到其他地方,这个过程绝对不能少了盐。没有了盐不仅仅是饮食不够美味,影响到身体健康,也会影响各地商品贸易。穷苦的劳动人民吃不到盐,只能寻求其他的办法。

从史料中便可以知道盐不仅可以给人们带来财富甚至能让一个国家变得富强起来,因此汉武帝正是看中了这一点于是颁布诏令今后只允许官方制盐卖盐,这一公布出来就预示着百姓以后想要吃盐就要交盐税了,不过关于如何收税每个时期都有自己的标准,总之就是想搜刮百姓的钱财,一般有钱的家庭能吃上官盐,但是像穷苦百姓这类人确实是吃不起,本来平常的税收啥的都很多,再加上繁重的盐税更是让他们入不敷出,这样子才有了私盐贩卖这种不被官方认可的获盐渠道。

虽然在各朝各代,贩卖私盐都是一种违法行为,但是官府垄断逼得民间私盐组织冒着风险贩卖给百姓私盐。私盐一般都比官盐粗糙,但是价格上来说已经便宜许多。

清朝之前,我国的制盐技术还是比较落后的。经常使用的是煮盐、煎盐的方式。在成本上来看,煮盐需要燃料和人力费用,还需要一口巨大的铁锅。而煮盐对铁锅的损耗也是很大的,总而言之,那个时候制盐的消耗还是很大的。在清朝乾隆年间,中国的人口已经突破了3亿,对于盐的需求量一下子就上涨了起来,政府却依旧遵循着历代的盐税制度,把控着盐的生产和交易。而这个时候,制盐技术已经有了质的飞跃,人们已经从刚刚开始的用锅蒸馏制盐发展到了晒盐,如此因为人工费的减少、产量的迅猛增加,私盐的质量提高、价格下降,私盐买卖就有了很大的市场。有盐业专家统计过,在清朝,中国的私盐几乎占据了市场的一半以上,越禁越活跃。

官盐价格越高,对私盐的打击越严重,也代表着那些顶风售卖私盐的商贩们所赚取的利益更多。这月入百万的生意都是在刀尖上做的,一旦被抓到不是砍头就是流放。在五代时期,贩卖私盐立刻处死;到了宋朝,只要贩卖到10斤以上就直接杀头。贩卖私盐是和朝廷对着干的灰色产业,这些人不仅有胆也要有谋,做大了也能发展成大事业。比如唐朝的黄巢还有王仙芝在发动起义之前,其实也是靠贩卖私盐发家的。在积累了一定的财富和人员之后,才有胆量反唐的。

除了私盐之外,百姓们也会想其他的办法找到盐的替代品。比如在辣椒传入到我国之后,很多老百姓因为吃不起盐,就用辣椒调味。其实对于那个时代的老百姓来说,虽然不知道盐之中的钠离子和钾离子对维持体液渗透压的重要作用,但是对于劳动者来说,不吃盐的话会觉得全身无力,头晕目眩,食欲不振。所以,庆幸我们能够生活在这样的年代,从来不用担心买不起盐。

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