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李自成死后,为什么他的三十万军队迅速消失了?

分类:历史解密 2021-07-16

中国历史上明朝末期,谈论起最有名的叛乱那么非李自成莫属了,也是他逼得明朝崇祯皇帝自缢,那么他死后,为何他所统领的三十万大军,迅速消失了呢?

明史记载:“盗贼之祸,历代恒有,至明末李自成、张献忠极矣。”,李自成从一个默默无闻的小人物,被人众人熟知,其中经过的劫难可想而知,自陕北起兵,以“均田”为名号,征战10余年,最终推翻了明王朝的统治,不过他却忽略了关外的劲敌,惨遭失败。

从李自成身上我们看到了农民阶级小富即安的局限性,也看到了他们吃苦耐劳,寻求改变的创造性,或许正是因为这种性格,才让李自成成了万众瞩目的闯王,也成了一个悲剧。

1644年,李自成大军渡过黄河进攻太原,太原一战李自成买通守将,内外夹击下,不足三天太原陷落,随后休整一番,继续向代州进发,此战农民军大战十余日,城内缺少粮草,守城大将周遇吉誓死抵抗,拼至最后一口气,全家老小二十多口人无一人生还,农民军同样伤亡惨重,据统计有死伤者多达八万,李自成悲愤交加,下令屠城。

同年三月,李自成军队已打进宣府,朝廷震动,崇祯急忙找人前来商议,命令吴三桂刘泽清等人入京勤王,并且号召大臣和城内百姓募捐粮饷,抵抗起义军,然而崇祯却没有等到吴三桂等人的勤王兵马,三月中旬农民军已经抵达居庸关,当地守将不战而降,没过两天,李自成兵临北京城下。

农民军彻夜不停攻击西直门、平则门,城内人心惶惶,据说李自成曾派人与城内的崇祯取得联系,说到自己可以停止进攻,只要朝廷能将西北一带分给自己,再拿出百万军费,让自己镇守一方,不过此时的朝廷哪里还有钱,双方谈判破裂只能开打。

三月十八日清晨,北京城内守将偷偷打开大门,放农民军入城,顿时喊杀声震天动地,大臣们四散而逃,崇祯见到无力回天,在太监的陪伴下于煤山自缢而亡,建国两百七十六年之久的明朝宣告灭亡。

李自成入主京城以后,为了收买人心,下令给崇祯厚葬,随后收拢军队,整顿防务,下令不准抢夺财物,不准骚扰百姓,听闻此消息,民间大喜如同往日一样生活,不过好景不长,没多久农民军就暴露了本性,开始在京城搜刮财物,尤其是之前的大臣家中损失惨重,城内布满恐怖气息,“杀人无虚日,大抵兵丁掠抢民财者也”。

崇祯虽死,明朝尚且有军队存在,李自成心里不安,没多久就决定率领十万大军兵发山海关,李自成与吴三桂展开大战,起初吴三桂节节败退,眼看就要败落,此时吴三桂暗地里串通关外的多尔衮,双方联手最终击溃李自成。

李自成一路溃逃,回到京城后只剩三万多人,一怒之下杀了吴三桂全家,山海关一战之后,李自成元气大损,自知无法守卫京城,只好向西安方向逃窜,临走之前还放了一把火,烧毁了许多古建筑,从此之后,农民军开始走向下坡路,李自成疑心重重,平白无故杀了许多大将,导致人心惶惶,军心涣散。

清军入关以后势如破竹,一路追着农民军打,反观李自成没有丝毫取胜希望,明史记载李自成被地方武装偷袭死于湖北,不过对此很有争议,有人说是上吊而死,也的记载说是被半路劫财的盗贼误杀,总之一代枭雄未得善终。

由于,李自成死的十分仓促,临终前未对身后事做出安排,所以,东西两路大顺军瞬间陷入群龙无首的局面。随着大顺军中的大将刘宗敏战死沙场、牛金星叛变,大顺军的形势岌岌可危,李自成一死,农民军树倒猢狲散。

此后,明、清双方对大顺残党开展怀柔政策,开始收编这些无主的军队。

东路农民军的去向:当李自成战死的消息传到东路大顺军时,将士们立即变成了无头苍蝇,士气大衰。当时东路军中的首领田见秀、郝摇旗、王进才、张鼎等人水火不容,每个人都有属于自己的党羽,各自手握两三万的人马。

虽说,东路军的总人数多达二十一万,但是,他们缺乏主将的指挥,将领之间又互不心服。为了逃过清军的围剿,东路将领们达成共识,集结所有军队转向湖南地区。当时,明朝担任湖广总督的是位于长沙的何腾蛟,而清朝担任湖广总督的佟养则远在武昌。

东路大顺军撤到河南后,何腾蛟将他们当做一伙流寇处理,草率出兵剿杀,结果,却败在农民军手上,侥幸逃脱的明军,对何腾蛟如此形容到:“我们看到了闯贼的旗帜,而且,他们的人漫山遍野,铺天盖地。”

经此一战,何腾蛟手中可用的兵力已不足两万,若要与农民军决战无疑是螳臂当车。何腾蛟十分惊恐,谁知此时农民军竟主动与何腾蛟示好,想要与明军联手解决掉盘踞在湖广地区的清军。同年七月,双方达成共识,缔结盟约,准备联手抗清。

但可惜的是,明朝遗臣始终抱着传统的偏见,何腾蛟对大顺军缺乏信任,始终未能如约为农民军提供军饷和补给。就在此时,清军已将中原的八旗军队撤回北方,湖广地区的英亲王也回到北京避暑,此时,驻扎在湖广地区的清军只有佟养一支。

这支军队虽有三万人,但是,其中大部分是明朝降军,里面只有七千名清军。这时光复湖广地区的绝佳良机,可惜,何腾蛟并未看透这一点,反而让清廷占据了先手。佟养以不需剃发作为诱饵,将湖南地区的大顺军骗到湖北。

结果就是,除了王进才和郝摇旗这两支大顺军仍然进行抗清活动外,其余将领带走了一半的农民军转投清廷,十万名大顺军就这样沦为满清的走狗。至此,东路大顺军已名存实亡,明清双方在南方的实力对比立即发生了翻天覆地的扭转。

西路农民军的去向:李自成去世后,驻扎在陕北和宁夏地区的大顺军失去了主心骨,为了与敌人周旋只能选择南撤,这支南撤的大顺军就是西路军。为了避免被明清剿杀,西路军选择前往两湖地区与东路军汇合,谁知,西路军在前往两湖地区的过程中,先后迎来六批清廷的使者。

清廷对西路军伸出橄榄枝,希望他们为满清效力。西路军的将领李锦和高一功严守底线,坚决不与满人合作,他们拒绝向清廷投降,反而,选择与南明联手抗清。虽说,西军的兵力不如东军,但也有十五万之众,还是一支战斗力非常可观的队伍。

面对西路大顺军的投效,位于福建的南明朝廷吵翻了天,两派大臣执不同意见争得不可开交,许多迂腐的文臣说道:“李贼破北京,罪不可赦,其同党岂可封拜?”此时,正值国家危亡之际,这些文臣只看到贼兵作乱,丝毫不考虑盘踞在北方的外虏。

所幸,隆武帝目光如炬,及时在内忧与外患中做出取舍,下令将西军统帅李锦为兴国侯,并赐名李赤心,副将高一功改名为高必正。在隆武帝的英明神武下,这支西路大顺军成功转化为南明忠贞营,保家卫国。既然选择了南明,自然要与满清势不两立。

1646年初,南明朝廷决定兵分两路收复湖北,由何腾蛟率领明军进攻武昌,另一位明朝大臣堵胤锡率领刚刚成立的忠贞营奇袭荆州,按照约定双方在打下城池后前往长江北岸会师。可惜的是,虽然,何腾蛟对南明忠心耿耿,但他带兵打仗的水平非常糟糕。

他在行军过程中遇到一伙逃兵,听闻“满洲大军已到”,何腾蛟当即下令全军撤退。可笑的是,这支“满洲大军”仅有两千人,他们未遭遇任何明军抵抗,顺利接管了军事重地岳州。随着何腾蛟的撤退,忠贞营独木难支,毫不知情的忠贞营将士被身后出现的清军偷袭死伤惨重。

虽然,何腾蛟被俘后坚贞不屈,保持了民族气节,但纵观他的一生却是成事不足,败事有余。弘光时期他受制于左良玉,无所作为。隆武时期,他伙同湖北巡抚章旷排挤大顺军余部,收罗一批散兵游勇充当嫡系,又无将将之能,造成刘承胤、曹志建、黄朝宣等割据跋扈的局面。

甚至,连隆武帝遇难他也负有不可推卸的责任。反攻湖南胜利之际,他作为全军统帅的他却私心自用,唆使郝永忠偷袭反正来归的陈友龙部,挑起明军自相残杀给清军以喘息之机;又调走围攻长沙的忠贞营,一手断送了复湘援赣的战略大局,卒至以身予敌。

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