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作为战国七雄之一的燕国到底有多强?作为战国七雄之一的燕国为什么始终都算不上一个强国?

分类:历史解密 2021-06-10

燕国是中国春秋战国时期诸侯国,战国七雄之一。公元前1044年,周武王灭商后,封其弟姬奭于燕地,是为燕召公。公元前7世纪,燕国向冀北、辽西一带扩张,吞并蓟国后,建都蓟。燕国国祚八百二十二年,在诸侯列国中始终处于中下游地位。

说到燕国早期历史,司马迁直接用一句「自召公已下九世至惠侯」就交代了。召公在周初被分封,惠公时期发生了周厉王出奔、大臣「共和」执政的事件,也就是约两百年时间里燕国的事迹湮没无闻。

燕国四十三位国君中,谥号雷同的就有五组十一位,这种反常现象只能解释为燕国动荡的环境对本国历史的传承造成了严重损失。燕国被分封在今天的北京地区,在战国七雄中位置最靠北。燕地处于农牧交错带附近,一旦气候变冷,游牧民族南下牧马,这一带首当其冲。公元前1100年到前850年是一个寒冷期,大致对应着燕国「消失」的这段时间。这一时期的燕国在戎狄的夹缝中求生存,与中原交流的通道被阻断,其消息难为外界所知。

虽然河北在后世有着举足轻重的地位,这里是汉光武帝刘秀的龙兴之地,是袁绍对抗曹操的大后方,即便燕国也是战国一雄。但当时的燕国不能与后世的河北割据势力等量齐观。河北又称「燕赵之地」,由于燕国起步晚,河北平原的南部早已被晋国渗透,燕国仅得到河北的北部。燕南长城沿易水修建,燕太子丹送荆轲也只送到易水边,可知燕国南部边界稳定在易水一线。

在战国中期筑起堤坝以前,黄河下游水患严重,不适合人类定居,史前文明遗址的分布大概也反映了这种情况。当时的海岸线也比现在要后退一大截,海拔更低,海侵更严重,因此燕国东南方的低地平原远不如后来那样重要。

据《禹贡》记载,燕国核心区所在的冀州「厥土惟白壤」,也就是盐渍土。低洼地带水流不畅,水位过高的地下水造成了土壤盐碱化。燕国的邻居齐国「地多泻卤」,地里冒盐水,不宜大力发展农业,燕国的情况也不会差太远。燕国大概也是跟齐国一样鼓励工商业,大力开发鱼盐资源,并成为「渤碣之间一都会」,但竞争力比不上齐国。齐国盛产盐不说,西边的山西也有自己的池盐。加上燕国位置偏僻,产品销路不会太广。

太行山以及燕山的山麓台地还算宜居,燕国上都蓟城、下都武阳、赵国邯郸均分布在山前平原。燕国也好歹还有一块位于太行山前倾斜区的「督亢之地」,此地被《战国策》誉为「天府之国」,督亢地图也是荆轲迷惑秦王的重要诱饵。督亢之地中又有个直径五十里的督亢泽。

春秋战国时期冶铁技术得到巨大提升后,各国大规模的水利工程才普遍上马,一些原本贫瘠之地因此成为膏腴之地。督亢之地的先天条件可能只是相对好点,在围绕督亢泽建立起可观的灌溉系统之前,燕国的农业条件大概都不会有太大起色。也就是说,燕国作为七雄之一的物质基础最早要到春秋战国之交才能夯实。

外迫蛮貊,内措齐晋

燕国最初的封地在今北京琉璃河一带,而黄帝的后裔被分封在北京市区的蓟国。燕国大概在「消失」这段时间灭掉了蓟国并迁都到蓟城。蓟国是被「褒封」的,装点门面的成分多一些;而燕国作为监守北境的周王同姓国,政治、军事地位更加重要,能消化掉蓟国也情有可原。但也可能是捡了一个漏,蓟国或许是被山戎拖垮的。

前706年,山戎「越燕而伐齐」,对挡在半道的燕国都没正眼瞅瞅,直接冲着齐国去了,把齐国打得满地找牙。没过几年,山戎接着拿燕国练手,燕桓侯被迫往南迁都到临易。

到了他儿子燕庄公时期(前663年),山戎再次大规模袭扰燕国,燕国向齐国求救,齐桓公劳师千里击败驱逐了山戎,并将山戎曾经占据的河北沧州至天津一带交给燕国,要求燕国重新发扬召公时代的光荣传统,燕国也恢复了对周王室的述职进贡。

晋国在春秋中晚期对周边戎狄的一系列打击,进一步缓解了燕国「外迫蛮貊」的窘境,具体表现之一是这一时期燕国贵族的坟墓开始埋到了北京以外的河北唐山、山西北部等地。不过从秦开曾经作为人质前往东胡看来,至少到燕昭王初期,北方的游牧民族仍很难缠。

所谓「内措齐晋」,即燕国西南两面也不太安生。燕惠公在位时(前544-前539)因为重用宠臣姬宋,威胁到大夫们的利益,大夫们发动政变杀死了姬宋,惠公出逃到齐国,大夫们又拥立了悼公。齐国纠合晋国联兵护送惠公回国复辟,惠公一回到燕国就翘了辫子,但齐国还是赖在燕国不走,燕国又是赔礼道歉,又是送财宝、献美女,好说歹说才把齐国大兵送走。

此后齐国仍会不失时机地地借题发挥一下,频频干涉燕国内政。晋国似乎对燕国没有太大兴趣,大概是晋国和燕国中间有戎狄做缓冲,晋国也长期执着于中原争霸。时间进入战国时代,晋国解体,但毗邻的赵国、中山国仍然不容小觑。

燕王哙是一位有理想但过于理想化的君主,他以身作则、兢兢业业,俨然圣主明君的做派,辅佐他的相国子之也表现出一定的治理才能,燕王哙最终决定将王位「禅让」给子之。这是一次打破继承合法性的激进尝试。整个事件很快失去控制,演变为子之党和太子党的政治斗争。子之执政了三年,把政坛搞得乌烟瘴气,太子党在齐国的支持下发动政变,结果白白搭上小命。

经此一乱,燕国「死者数万,百姓离志」。中山国趁机侵略燕,齐国甚至攻占了燕国首都,不过齐国的暴行大失民望,担心地缘平衡被打破的赵、魏等国也以武力胁迫,两年后齐国只好打了退堂鼓。但燕国仍丢掉不少领土。前312年,赵国派军队护送公子职回国即位,他就是后来狠狠教训齐国的燕昭王。

昙花一现的辉煌

前300年,燕昭王派曾经在东胡做人质、了解东胡的秦开率军征东胡,拓地千里,新置了上谷、渔阳、右北平、辽西、辽东五郡,并沿东北边境修筑了长城。燕国解除了北面的后顾之忧,赵国则长期对燕国保持着友好姿态,中山国也在前296年被赵国灭掉。接下来,燕昭王将把他的一腔怨怒发泄在不共戴天之敌齐国身上。这一阶段的燕国和秦国有一点很像,注重打间谍战。前295年苏秦被派往齐国鼓动齐湣王攻宋,齐王也垂涎于宋国的商业大都会陶邑,两人一拍即合。

齐国前两次攻宋都因为对国际形势的顾虑而不了了之。在秦国的许可下,齐国在前286年最终灭掉了宋国。作为交换条件,齐国不能干涉秦国攻取魏国的安邑。而秦国一旦取得安邑之后,就开始积极联合三晋、燕国合纵伐齐。因为连年攻宋,齐国国力大耗,而燕国在韬光养晦二十多年后,终于迎来反戈一击的机会。

前284年,乐毅率领五国联军在济西击败齐国主力后,又独率燕军击败退守于秦周的齐军残部。燕军乘胜拔取临淄,向东一路杀到琅玡,先后拿下齐国七十余城。齐国只能依托剩下的莒、即墨两城负隅顽抗。燕国达到了空前绝后的巅峰状态。但剩下的这两座城,乐毅打了五年的攻心战却没能拿下。燕昭王死后,燕惠王猜忌乐毅,用骑劫把乐毅替了下来,乐毅逃到赵国。骑劫急功轻敌,被田单的「火牛计」杀得屁滚尿流,齐国顺势收复了失地。

燕国八百年,也就出了燕昭王这么一代雄主。此后,燕国也难再折腾出什么名堂了。长平之战后,燕国趁火打劫,从背后狠狠地给赵国插上几刀,前256年燕国拔取了赵国的昌城。在这一次得手后,燕赵之间的长期合作关系被打破,两国之后交手八次,燕国却屡战屡败。燕国实力本就不强,即使是乐毅破齐,如果没有联军搭把手,能不能收效如此都待两说。被田单打回原形之后,也只能干些乘人之危的勾当了。孰料赵国恢复地很快,燕国自讨苦吃。燕赵鹬蚌之争,秦国却收渔翁之利。当秦军兵临易水时,荆轲刺秦已属飞蛾扑火之举。

战国七雄之一的燕国到底有多强?

第一,燕国是七雄里唯一一个王室出身的诸侯国,也是最正统的一个。燕国是召公奭,也就是周武王弟弟的封地,正统的王室血脉。作为皇室宗亲和最早的一批诸侯国,燕国被封在了北方边地,替周天子守护国门,守卫周朝北疆长达八百年。这八百年里,燕国承担着防御北方戎狄的重任,把北方凶悍的游牧民族收拾的服服帖帖的,燕国的地盘和地位不仅是继承的,更是打出来的。

第二,燕国的国土主要在现在的河北北部、北京、天津、辽宁一带,国土面积在七雄中名列前茅。燕昭王时期,燕国在辽东拓地七百里,国土一直延伸到朝鲜境内,周边诸游牧民族纷纷臣服。鼎盛时期,燕国差点吞并齐国,不是燕惠王猜忌逼走了乐毅,燕国真就雄起了。燕国没有称霸中原,最大的瓶颈就是物质基础不足,如果吞并了齐国,燕国的军力加上齐国的财力,燕国妥妥的超级强国。

第三,燕国地广人稀,是公认的苦寒之地,但燕国的军事力量和军队战斗力不弱。虽然燕国人口数量相对较少,但军队数量可不少,几乎全民皆兵。全国上下带甲数十万,在和游牧民族的长期战斗中,战斗力杠杠的,打的让匈奴都害怕的东胡望风而逃,攻打朝鲜如入无人之境,还差一点灭了齐国。此外,燕国拥有丰富的矿产资源和马匹,这在当时来说可是非常珍贵的战略物资,是燕国的一大优势。燕国敢叫板齐国和赵国是有一定资本的,并非跑龙套的酱油角色。

战国时的燕国,为何始终都算不上一个强国?

首先,人类的历史,更多的时候,也是生产方式不断变化的历史。尤其是在以农业生产,占据主导地位的古代社会,一个王朝的农业生产能力,往往决定了一个国家的强弱。这样的情况,在燕国身上展现的十分明显。当时的燕国国土,虽然在占据了辽东地区后,得到了极大的扩张。但是山地以及未被有效开发的土地,占据了相当大的国土,尤其是燕山地区耕地较少,这极大的限制了燕国的农业生产。因此,燕国要想保障一支强有力的军队,显然是缺少一定农业基础的。

同时,边患问题也成为了制约燕国发展的障碍,细心观察战国长城的地图时,我们能够发现,燕国的长城当时由燕赵边境到达了辽东地区。由此可见,燕国对于边患问题的重视。因为,早在春秋时期,燕国就被北方的山戎打到近乎亡国,后来在齐桓公的帮助下才得以复国。这就与当时的中原强国,形成了巨大的反差。尤其是同齐、楚这样缺少边患问题的大国相比,燕国显然要应对更复杂的形势。

并且,当时燕国的发展,还受到了当时赵国与齐国的遏制。这一点对于燕国来说,无疑是最为致命的。因为,这两个邻居在战国时期,都属于比肩秦国的强国,燕国如果想要发展成为强国,就必须给过这两个邻居的关。在那个时代,如果想要成为一个强国的话,仅依靠文治而不依靠武功,显然是不够的。受到强邻遏制的燕国,从他跻身于战国七雄的那一刻起,就注定了燕国未来的百年国运。

其次,燕国在变法上的缓慢,也是燕国始终都无法跻身于强国行列的一个重要原因。这样的情况主要体现在,当时因为战国时期诸侯之间的战争,从过去春秋时期遵循礼仪的战争模式,彻底的演变成为了你死我活的争斗。这样的冲击,对于当时的燕国来说,还是很小的。这也使得燕国在相当长的时间里,都缺少变法的动力。燕昭王时期,对于燕国内政军事上的变革,最大的原因就是因为此前齐国的侵略。不过,自燕昭王死后,燕国则很快又回到了过去的老路之上。

历史上的战国时期,留给了我们后人许多值得思索的地方,燕国就是如此,同样是战国七雄,但是其从始至终都算不上一个强国的存在。从某种程度上讲,燕国的弱小看起来有着很多偶然的因素,可正是在这偶然的背后,实际上是必然的结果。

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