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秦国著名大将李信究竟一生究竟经历了什么?李信为什么史书鲜有记载?

分类:历史解密 2021-06-10

李信是战国末期秦国著名将领。李信在灭燕国之战中立有大功。后领兵二十万攻打楚国,先是一路凯歌,后被楚将项燕大败。然而这么一位非常受秦始皇信任的将军,却在史书上鲜有记载。

战国时期是一个英才名将辈出的年代,尤其以统一六国的秦国为例,文有张仪范雎,武有白起王翦。但同时,一位年少有为的将领却因为一次失败,随着历史的演进渐渐黯然失色,他就是李信。李信,陇西成纪人,史书没有记载其早年经历,我们只知道他是汉代名将李广的四世祖。据《新唐书-宗室世系表》的记载,李信的祖父李崇一代就已经入伍从军,试图借助秦国当时商鞅变法带来的新气象,通过军功爵制来改变命运。其后,李家时代为将,到李信这一辈,已经成为大秦的高层将领。

李信展露头角是在秦攻赵的战役中,大将王翦带主要兵力攻漳、邺,而李信则带兵攻太原、云中,作侧翼协应。此时的赵国,经历了之前长平之战的惨败,在秦摧枯拉朽的进攻下,迅速倒地。之后便是我们熟悉的一幕:“秦将王翦破赵,进兵北掠地。”秦的兵峰直指燕国,燕太子丹十分惶恐,派出刺客荆轲刺杀秦王,可惜功亏一篑,最终失败。秦王震怒,对燕发动灭国战争,而此时的李信,做出了最令秦王政舒坦的事情:“以兵数千逐燕太子丹至于衍水中,卒破得丹。”他通过此事获得了秦王政极大的信任,“始皇以为贤勇。”

在灭三晋和燕国之后,秦王政便开始物色下一个攻击目标,当时秦王问诸臣在剩下的齐国与楚国中,秦应该先进攻哪个国家。李信回答说“楚地广,齐地狭。楚人勇,齐人怯,请先从事于易。”李信的分析有其道理,的确,长平之战后,东方六国已经无法与强秦抗衡,但是六国之中确实有强弱之分,离秦最近,国力最弱的韩、赵、燕、魏四个小国先后灭亡,剩下了体量比较大的齐、楚二国。但是,他的认识却只能说是浅薄,因为齐、楚两国抵抗的能力与决心不同。

此时的齐国,之前因为齐湣王的糊涂,盲目灭宋,引致五国伐齐,最终仅依靠两座城市勉强复国,此时的齐国仅仅只是一个空架子。战国末期的齐王建无权,实际由其母后掌权,四十余年不修武备,不助六国攻秦,积极向秦表示臣服。而楚国,虽然屡受打击,却因为家底子厚,是关东六国中最强大的。楚国在怀王时屡次被张仪忽悠,最终客死他乡。

此外,楚国人对于秦极其的痛恨,楚人对于秦的抵抗是很坚决的,直到楚亡国,仍留传着“楚虽三户,亡秦必楚”的谚语。如果先伐齐,楚未免不会感受压力而援齐,秦会陷入双线作战的泥泞。可能会给兼并战争增加压力。而齐一向态度表明他对于其他国家的死活并不关心,只求自保。先易后难,先齐后楚并不是一个好选择。

早在秦昭襄王19年,“大良造白起攻楚,取郢为南郡”。这一役直接攻破了楚国首都,以及占领了楚国自战国以来赖以生存发展的江汉平原地区。秦王政21年,曾对楚展开一次试探性的进攻,以大将王贲击楚,当时秦主要兵力正同燕作战。王贲带兵并不多,却取得了令楚国“亡十余城”的战绩。

灭燕后的秦王政22年,秦王政在朝廷上进行了一次相当于招标大会的朝会,问各位将领带兵多少可以灭楚。老将王翦说需兵60万,将坛新锐李信说只需20万即可。于是,秦始皇说“王将军老矣,何怯也!李将军果势壮勇,其言是也。”之前的轻易取得的胜利使这位年轻有为的将军以及这位目空一切的君主都没有认真考虑过此次作战的对手与战争可能会出现的情况,贸然出击。

楚国是战国时南方唯一的大国,有着广阔的战略腹地。这么大的国家,想要轻易征服并不是那么容易。魏国的信陵君在韩亡之后,分析天下局势时说:“楚道涉谷,行三千里而攻冥厄之塞,所行甚远,所攻甚难,秦又不为也。”可见在当时人看来,伐楚由于楚国的山高谷深的地理环境影响,是一件极不容易的事。而且秦国的士兵大部分来自关中地区,如果对于楚国进行短暂的攻掠战,楚国自不是对手。但是要进行灭国战,长期在楚国的水乡环境中作战,秦国的士兵战斗力一定会受影响。

秦始皇采纳李信的方案后,,李信便带着大军征伐楚国,据史书记载,李信与蒙恬各带一路大军,李信的军队攻占了平舆,蒙恬的军队攻占寝地。此后,李信的军队包围了楚国的新都城——淮河南岸的寿春。众所周知,淮河是中国南北的分界线。过了淮河,与李信以往作战的淮河北岸环境渐渐不同,水网密布,对于习惯了干旱地区作战的秦军士兵带来了很大的困难。

之后,李信带着军队向西出发,准备与蒙恬的军队汇合,集中更大的兵力进行更大规模的军事行动,以消灭楚国的军事力量。但是,年轻气盛的李信作战经验不足,此时的楚国将军项燕已经聚集了被打散的军队。李信计划的行军路线是回返后再前进,可项燕趁他回返之际,对他发动了攻击,李信最终惨败。《史记》记载“楚人因随之,三日三夜不顿舍,大败李信军,入两壁杀七都尉,李信奔还。”

此处还有一种说法,北大故去的田余庆教授根据出土竹简研究,认为李信回撤的原因是韩国有人叛乱,李信回师平叛并非李信的决策失误。但北大辛德勇教授在仔细比对传世文献后,认为田先生论述中在时间顺序与地点上与传统史籍记载有很多不吻合的地方,推翻了此说。各位看官如果有兴趣,可以自行了解。李信伐楚失败后,秦王只好再请老将王翦出山,王翦率60万大军破楚。后来,秦伐齐时,王贲为主将,以李信为裨将。在秦并六国后,李信被封为“陇西候”。

在秦统一之后,李信便从历史记载中消失了。史书上再没有李信的消息,也没有给出他的最终结局。据推测,李信还是得以善终,其五世孙便是汉代“飞将军”李广。李广家族也是名将辈出,儿子李敢、孙子李陵都是历史闻名的良将。五代十六国时期的西凉国太祖李暠自称是李广的十六世孙,李暠的后代李渊更是建立了大唐帝国。李信可算是英雄有后。

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