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大明万历皇帝:种下了明朝灭亡的祸根

分类:历史解密 2021-09-29

万历,熟悉《明史》的诸位知道,这个存在了48年,明朝所使用时间最长的年号。也是从它的时代开始,大明王朝走向了日落西山的地步。

那么,为何万历年间,大明王朝在经历了嘉靖中兴、隆庆新政后,却走向日落西山呢?

一切,都需从万历皇帝明神宗朱翊钧说起。

明神宗朱翊钧,明朝第13位皇帝,明穆宗隆庆皇帝朱载垕第3子。

公元 1572年(隆庆六年),隆庆皇帝朱载垕驾崩。朱翊钧以10岁的年龄即位为皇帝,是为明神宗,习惯上称他万历皇帝

要说这万历皇帝10岁冲龄即位,还是年幼的紧,难以执掌朝政。

于是是有了万历前10年的中兴气象。而这10年间,万历皇帝只是皇帝,母亲李太后听政,所有的军政大事都由张居正裁决。

概括说来,万历朝的前10年,在小皇帝明神宗的支持下,张居正在政治上、经济上进行大刀阔斧的改革,政府面貌焕然一新,经济状况也大为改善。那时候的大明王朝,自隆庆以来还是呈现了中兴气象的。史书上把这段光彩的事迹唤作“万历中兴”。

前五年以政治改革为重点,后五年以经济改革为主要任务的张居正改革,使得正德、嘉靖两朝以来形成的颓势大有所转变。但随着公元1582年(万历十年),一代名臣张居正的病逝,明神宗开始了亲政道路后,大明王朝开始风雨飘摇。

公元1582年,20岁的万历皇帝亲政。

亲征之后的明神宗似乎缺少了管束,变的放纵起来。

先是万历十年(1582年)三月,那时候张居正还没有去世。万历皇帝就曾效仿他的祖父世宗的做法,在民间大选嫔妃,一天就娶了“九嫔”。上到女色,下到小太监。明神宗那时候的荒唐与明武宗倒有点类似。尤其小太监的玩弄,当时有号称“十俊”,都给事御前,万历皇帝与他们同卧起,好不荒唐。

再到万历十四年(1586年)十一月,万历皇帝不知是染上鸦片烟瘾还是沉湎于酒色,搞的很糊涂。

万历十七年(1589年),万历皇帝索性不再接见朝臣,内阁出现了“人滞于官”和“曹署多空”的现象。有相关明代史料记载说,万历皇帝曾经因为立太子的事情与内阁争执长达十余年,最后的结果索性是三十年不出宫门、不理朝政、不郊、不庙、不朝、不见、不批、不讲。真是任性的没有道理。

不得不说的是,万历皇帝虽然有这么些不好癖好,怪诞做法。但在他亲征之后的十年间,主持并完成了大明王朝著名的“万历三大征”,还是有功劳的。

万历三大征,主要是指大明王朝西北、西南边疆和朝鲜展开的三次大规模军事行动,它们分别是:

1——李如松(李成梁长子)平定蒙古人哱拜叛变的宁夏之役——1592年(万历二十年)

2——李如松,麻贵抗击日本丰臣秀吉政权入侵的朝鲜之役——1592延至1593年(万历二十至廿一年)、1597延至1598年(万历廿五至廿六年)

3——李化龙平定苗疆土司杨应龙叛变的播州之役——1599延至1600年(万历廿七年至廿八年)

大明王朝“万历三大征”,巩固了汉家疆土,虽然消耗甚钜。但并没有削弱大明王朝实力。那时候三大征实际军费是由当时的内帑和太仓库银足额拨发。从明史研究记载来看,三大征结束后,内帑和太仓库仍有存银。

虽然在万历皇帝中期,基本上是不上朝。但放诸到大明王朝的阉宦之乱中,万历皇帝时期是没有出现的。没有宦官之乱,没有外戚干政,也没有严嵩这样的奸臣,朝内党争也有所控制,倒也是有所为。

万历皇帝虽然忽略朝政,但对一些重大的国家大事还是有所反应的,其中最为著名的有三个:

1——日军攻打朝鲜

2——女真入侵

3——梃击案

从这个层面来说,万历皇帝还是透过一定的方式控制朝局。但确实在他在位期间存在着东林党争国本之争等重大事件,也导致了明朝由盛转衰的转折期。

所谓东林党争,无非是因为万历皇帝朱翊钧的荒怠造成的。史料记载,明神宗晚年身体虚弱,身体状况每况愈下,上朝基本上是没有,倒是有不少谕旨。从不愿意上朝听政,到连大臣们的奏章也不批复。可想而知,在大明王朝,皇帝是唯一决策者,一旦皇帝不愿处置但又不轻易授权于太监或大臣的时候,整个文官政府的运转就可能陷于停顿。

在万历晚期大明王朝的官场大势是这样的,万历皇帝朱翊钧委顿于上,百官党争于下。皇帝懈怠政务,百官从东林党到宣党;从昆党到齐党浙党,官僚队伍中党派林立,门户之争日盛一日,互相倾轧,大明王朝能不衰落吗?

所谓国本之争,无非是立太子的问题。国本之争主要围绕着皇长子朱常洛与福王朱常洵之间展开,正是因为万历皇帝迟迟不立太子,令群臣忧心如焚。一边是东林党争,一边是国本动荡。国本争论过程梃击案的展开,让本来已走下坡路的大明王朝再度风雨飘摇。

比较滑稽的是,已经长期不上朝的万历皇帝,这次最终一反常态,25年来第一次召见大臣,宣布他的命令,将梃击案草草收场。

纵观《明史》我们可以看到,就在明神宗万历皇帝晏处深宫,“万事不理”,大明王朝从内廷到外廷闹得不可开交之际。辽东后金迅速崛起,不断出兵南犯,向明军发动进攻,辽东战争爆发。

结果可想而知,东征援朝战争和矿税使高淮乱辽以后,边防空虚;再加上后期万历皇帝用人不当,明军屡屡败北。从万历四十四年到万历四十八年,万历皇帝在与后金斗争,但终究是为时已晚。情绪低落,愁眉不展的万历皇帝最终在公元1620年驾崩。

综合评价来看,万历帝朱翊钧曾作为一代英主,在张居正的辅佐下,使大明王朝的经济得到了空前的繁荣,但当时文官集团的党争使得政治日益腐败黑暗,东北的女真趁虚兴起,成为了大明王朝灭亡的祸根。终归是他也曾穷奢极欲,横征暴敛,背负了千古骂名。

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