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慈禧与小偷共用一个称呼, “老佛爷”到底是什么意思?

分类:历史解密 2021-07-10

提起老佛爷,一般人想到的肯定是慈禧太后,似乎“老佛爷”这个称谓也已经是她的一个固化的称谓了,一句“老佛爷吉祥”似乎成了清末宫廷戏中不可缺少的一个元素。如果从老佛爷这三个字的真正起源来说,慈禧皇太后似乎并不是独享这一殊荣的满清帝后。

说老佛爷,我们就要先说说佛爷。首先佛爷是中国古代俗世之人对佛门中人的一个尊称,也是对佛教各路尊神的一个敬称。具体我们可以在《西游记》的原版小说中多次看到,一般百姓面对唐僧师徒时多有佛爷二字的称谓,同时在悟空前去西天求救如来佛的时候也用到了佛爷、佛爷爷之类的称呼,所以我们首先可以确定,佛爷是跟佛教有密切的关联的。

当然,在20世纪七八十年代以前,小偷也用佛爷自称,说偷不叫偷,称之为顺手“佛”来的,这是另外一种现象,我们就不过多讨论了。

我们也会奇怪为什么佛教的称呼会加持在清朝帝后的身上呢?从历史上来看,满清入关之后很注意民族的大团结,所以大力拉拢西藏的宗教界势力,这个我们在初中的历史课本上基本都有,在1652年,36岁的五世达赖受清顺治皇帝的邀请,来北京弘法。到北京时,清帝与后妃太子并诸亲王请受灌顶,赐以金册金印,封为“西天大善自在佛掌领天下释教菩提瓦赤拉拉旦达赖喇嘛”。

(在藏传佛教的体系中认为达赖是观自在菩萨在人间的化身,班禅则是阿弥陀佛的化身,所以这二位在西藏的地位崇高无比。)

面对顺治帝的如此礼遇,政治觉悟很高的达赖也当然知道投桃报李,不但诚心归顺清王朝,同时还向世人宣布,清朝皇帝是文殊菩萨的转世,是同达赖和班禅共同守牧天下众生的。所以当清皇室得到如此的称呼自然是对藏传佛教更礼遇有加,终其有清一代,藏传佛教都是国教。而清朝皇帝也理所应当的成为了“佛爷”并且代代相传。

(乾隆皇帝的佛装像,莲花座下的藏文大意是:文殊菩萨、大德法王)

而且通过对清代宫廷档案的解读,乾隆皇帝的母亲崇庆皇太后(也就是《甄嬛传》里面的嬛嬛)是最早在各种场合被称为“老佛爷”的皇太后。

乾隆其他的功过暂且不说,但他确实是一位大孝子,不但自己是佛爷,同时也将自己的母亲捧上神坛,将老佛爷的光环分润母亲,并且在物质上也是极大的满足母亲,甚至在崇庆皇太后去世之后,将她生前的头发收集起来,铸造了一座富丽堂皇的金发塔来贮存这些头发。

所以佛爷的称号在此时又被蒙上了“孝”这个古往今来中国历史俘获人心的第一大杀器。自此以后清朝各代帝后在非官方场合都会被太监、宫女、包衣之类称为老佛爷。

而将“老佛爷”三个字发扬光大的就舍不得不说慈禧太后了,也正是出于为自己的垂帘听政和统治大清正名的缘故,老佛爷便不断的出现在与她相关的各种文献里面了。不管是“文殊转世”还是“以孝治国”,他们的目的都只是为了在精神上更好地统治帝国,就像《庄子·胠箧》说的那样:“彼窃钩者诛,窃国者为诸侯。所以本质上老佛爷和小偷自称的“佛爷”也并没有太大的区别,都是对自己的一种标榜。

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