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明朝军力最强盛时期竟爆发了农民起义:唐赛儿起义

分类:历史故事 2021-07-10

朱棣时代,堪称是明朝的大有为时代:征蒙古,通西域,下西洋,开运河,迁国都,修大典。累累功业,至今让国人引以为豪。但是有一个问题却终无法回避----耗费巨大。虽有永乐朝第一理财能臣夏元吉从中协助,数年以来精心维持,但劳民伤财却终无法避免。当永乐君臣正着力创建不世之功时,明王朝建国后第一场农民起义---山东青州唐赛儿起义,却于永乐十八年(公元1420年)二月在山东爆发,这场持续三个月的起义不但震撼了正开拓盛世伟业的明王朝,更成为朱棣至死无法释怀的一块心病。

说到这场起义的领袖---山东蒲台女子唐赛儿,古今的说法各有不同,明清两代的历史学家皆称她是逆贼妖妇。晚明文人冯梦龙的小说集《初刻拍案惊奇》中,有《何道士因术成奸,周经历因奸破敌》一文,正是以这次起义为蓝本改写而成,但小说中把唐赛儿塑造成一个放荡荒淫,杀人如麻的女魔头,只能说是艺术加工。而近现代史学家则大多称赞她为伟大的反封建农民起义领袖,至今不断拔高,污蔑,拔高,加上起义的主人公皆不知所终的结局,令这场六百年前喧嚣一时的抗暴运动,至今笼罩着种种历史的迷雾。

要解开这团历史的迷雾,且让我们先把目光对准起义的发生地---山东。

说唐赛儿起义爆发于山东的原因,先让我们看看从洪武末期至靖难之变前,山东的一幅不忍卒读的图景。

从朱元璋去世的明洪武三十一年(1398年)六月开始,山东就陷入了恐怖的连环自然灾害中,洪武三十一年六月,山东张秋河决口,进而夺小清河水道,造成洪水大规模泛滥,灾情波及鲁中济南,莱芜,乃至鲁东潍坊等地,史载毁田万亩记,流民二十万人。水患尚未平息,胶东地区又遇强烈地震,引发大规模洪水海啸,毁登州,蓬莱,威海三卫,十年军屯一朝丧尽。洪水刚刚退去,大规模瘟疫又爆发,明朝廷募举国良医施药诊治,以善安民著称的铁弦出任参议,至是年九月,疫情方得到控制,谁知两个月不到,从11月开始,鲁中,鲁南地区普降鹅毛大雪,史载一夜骤寒,仅压塌民居就有千栋,可谓大雪灾,济南,兖州,济宁,菏泽等府县冻死百姓近两千人,负责赈灾的山东布政铁弦累得呕血数升,并向建文帝哭陈道百姓蒙难,皆臣怠慢之过。险些自刎谢罪。

然而打击并未结束,次年年初至七月,山东全省滴雨未落,新种庄家尽数晒死,各地官仓储粮更已告罄。户部尚书黄纯建议速调朝廷在苏北,苏南的储备粮发往山东赈灾,建文帝准奏,并命侍郎夏元吉火速核算数字。正在这时,遥远的北平一声炮响----燕王朱棣起兵造反,靖难之役爆发了。

如果说之前山东人的苦难是天灾,那么之后山东人的苦难是人祸,这人祸与朱棣一生的五个大功业相连---靖难之役,北伐蒙古,下西洋,通西域,迁都北京。

先说靖难之役,朱棣的造反,不但令忙于平叛的朝廷赈济山东饥荒的计划搁浅,相反,却要征发山东民夫数万人参战。之后三年,靖难之役的主战场就在山东,山东百姓刚经过灾荒,旋即又遭兵祸。朱棣攻济南坚城,鏖战东昌,大军征伐无数,所过之处皆是累累白骨,赤地千里。绵延的兵灾,直到三年后朱棣篡逆大业完成,摇身一变为永乐大帝后,方告结束。

之后夏元吉力主优抚山东,发大量赈济,并将齐王,鲁王等藩王被削土地划拨给农民耕种,免三年赋税,百姓生活方才安定了几年,但民力尚未恢复,永乐八年起,朱棣又开始筹谋北征蒙古,除调度全国各地精锐部队外,更从山东当地征发民夫十万人输送辎重,之后数年,大量山东农民离乡背井,远赴北疆,跟随朱棣大军出生入死。朱棣接连击败鞑靼,瓦剌的赫赫武功,恰是山东人民用小推车推出来的。

接着就是陈诚通西域,郑和下西洋,引得万国来朝,朱棣热情好客,欢迎列国使臣在中国各地观光游览。

素来是孔孟之乡,拥有诸多文明古迹的山东自然是首选,一批批外国使团慕名而来,要宣扬天朝威德,自然规格要高,以展现我山东繁荣景象,于是山东各州县大搞形象工程,修缮道路,营建宫室楼阁,又是劳民无数,使节们一路的花费,也自然有当地百姓摊派。苏禄国王更病逝于中国,安葬在山东德州,其子女及使团随员多留居当地守坟,自然也要划拨经费恩养,这负担,终究还要落在山东百姓身上。

频繁的大动作让百姓如牛负重,偏在此时迁都北京又提上了日程,要迁都,就要营造北京城,民夫自然从离北京较近的山东抽调,迁都后的京城粮食都要从南方运输,可是漕运不通,就要疏通河道,永乐九年工部尚书宋礼主持重开运河,对象主要是山东东平至临清的会通河,还要征伐劳力,仅山东一地又征发了十万民工,工程浩大不说,一路更要扒掉良田无数,按说国家要有补助,但国家花费太大,经济困难,所谓补助,于老百姓不过杯水车薪。

会通河历经数年终于完工了,代价,却是无数山东农民家破人亡,流离失所。

灾难深重的山东百姓,在逆来顺受数年后,一场巨大的反抗风暴也在酝酿,而到永乐十八年,一个叫唐赛儿的蒲台(今山东省滨州市)女子,终将这场风暴变成现实。

关于唐赛儿的身世,历代史料的记录颇有出入,明清文人的笔记里多把她形容为精通妖法的邪女,诚为道听途说甚至胡编乱造。而现代许多史料乃至影视作品,将她说成一个原本老实本分,却因丈夫被官府拷掠致死愤然起义的平民百姓,却也并非是这样简单。还是让我们去粗取精看一下:根据滨州地方志的有关记录,唐赛儿,山东滨州人,明建文元年(1399年)生人,自小博览群书,精习武艺,容貌出众,成年后与同县农民林三结为夫妻,婚后不久丈夫即染病而亡。这期间她以山东益都(今山东青州)为中心,在周边的诸城,即墨,安丘等地招募义士,发展势力,终于永乐十八年二月起事,打响了反抗明王朝的战争。然而在这个简单的履历里,她却有另一个不简单的身份---白莲教佛母。

白莲教,是一个起于北宋,历史源远流长的民间宗教组织,其教义以宣扬明王降生,拯救斯民为主,元末农民起义领袖刘福通正是以此为号召,掀起了轰轰烈烈的元末农民大起义。朱元璋建立明朝后,在《大明律》中严令取缔巫术邪教。白莲教也在其中,但并未从此消亡,相反变为暗流,在民间中下层百姓里广为流传,但与元朝末年统一尊明王为神相比,这时的白莲教已发生很大变化,因地域差别而分成金蝉罗道闻香阎王玉皇等诸多派别,各派别之间尊奉的尊神不同,更不相统属,但目的始终未变:反抗朝廷,伺机起事。

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