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战史风云

大明王朝与西方世界的第一次正式外交,为什么以失败告终?

分类:战史风云 2021-06-11

文/沧溟道人(明清史研究原创团队)

明朝中后期,有许多西方传教士来到中国,例如著名的利玛窦,他说一口明朝官话,身穿儒服深衣,很受士大夫欢迎。但这些都是民间交流,而明朝与西方国家却几乎没有官方的、正式的外交活动。其实在正德年间,曾经有一次机会摆在明朝面前,葡萄牙国王派遣使者来到大明,寻求更多的贸易往来。可是,这次出使却功亏一篑,葡萄牙人百般努力,最终还是吃了闭门羹,这是怎么回事呢?

(身穿明朝服饰的利玛窦画像)

在欧洲的大航海时代,欧洲国家对中国都充满好奇。这个盛产瓷器和丝绸的国家,到底是什么样的呢?葡萄牙国王曼努埃尔一世也不例外,于是,在1515年,他委派费尔南·佩雷斯·德·安德拉德(好长的名字)率领船队,把葡萄牙的使臣送往中国。

正德十二年(1517年),雄心勃勃的佩雷斯在广东屯门登陆,宣称自己是“佛郎机国”的官方使节,可广东官员的反应却令他大吃一惊——御史陈金把葡萄牙人统统送进光孝寺,让他们学习“天朝礼仪”!这是明朝对待“朝贡使节”的老办法,殊不知葡萄牙并非大明的藩属国,更无朝贡之理。可怜的葡萄牙人在寺里练了整整三天,把下跪叩头的一整套礼节学全了,这才与广东的几位大员见上面。

佩雷斯和使臣托梅·皮雷斯要求朝见大明皇帝,可总督衙门再次拒绝了他们,而拒绝的理由简直令人啼笑皆非:《大明会典》里,并没有记载“佛郎机国”,因此,坚决不允许佛郎机人去往京城朝贡。

托梅·皮雷斯滞留在广东足有一年之久,终于等到了一个机会,他重金贿赂广东的镇守太监(另有说法是他冒充满剌加使节),得到了许可进京的旨意。使团一路北上,到达留都南京,巧得很,明武宗正德皇帝朱厚照恰在南巡途中,正好就驻跸在南京,这可是使团与明朝皇帝距离最近的一次!明武宗虽无意接见葡萄牙使团,却对使团中一个叫“火者亚三”的通事(翻译),产生了浓厚的兴趣。

(影视剧中的正德皇帝形象)

“火者亚三”是何许人也,实在是一大谜团,有人说他是色目人,有人说他是南洋华侨,甚至有人猜测他是在中国出生的葡萄牙人。明武宗朱厚照向来对外来事物很有兴趣,据《武宗外纪》记载,他通晓梵文,还曾经试着学习过蒙古话。因此,这个能说葡萄牙语的火者亚三,立刻得到了明武宗的宠信。《名山藏》记录道,“武宗见亚三时,时学其语以为乐”,也就是说,朱厚照竟然都开始学习葡萄牙语了!不仅如此,他还把亚三派往四夷馆,这个机构在明朝具有“四方番夷、翻译文字”的职能,也许,他是想让四夷馆的“习译监生”也学一学葡萄牙文吧。

(正德皇帝画像)

可是好景不长,没过几个月,朱厚照就在北京的豹房重病身亡,正所谓树倒猢狲散,狗仗人势、横行无忌的火者亚三,也立刻被“打入冷宫”,处以死刑。继任者嘉靖皇帝朱厚熜,与其堂兄朱厚照正好相反,他的儒家正统观念很重,觉得“华夷有别”,对外来事物没什么兴趣。要知道,连朱元璋放在帝王庙里的忽必烈牌位,都被嘉靖皇帝撤除了,更何况这些相貌怪异、语言不通的葡萄牙人呢?加上葡萄牙使团确实劣迹斑斑,甚至“掠买良民”,于是,嘉靖皇帝一道旨意颁下,将葡萄牙人全部逐出京城,托梅·皮雷斯则被押回广东,等待进一步审讯,最终瘐死狱中。至此,葡萄牙与明朝的官方外交,也就彻底失败。

这场外交活动最终无疾而终,无疑是一大遗憾。那么,其原因到底是什么呢?难道仅仅是因为武宗皇帝的突然死亡吗?假如武宗不死,明朝与葡萄牙的官方往来,能否继续下去?

其实,无需为武宗的突然死亡扼腕叹息,他对葡萄牙的兴趣,也不过是一时兴起罢了。失去新鲜感之后,必然很快将其抛诸脑后。火者亚三,不过是以“佞幸”身份得到宠信,来得快去的也快。葡萄牙人一路通行,全都是靠金钱贿赂、打通关节,官方的外交活动沦为“走后门”,又怎么可能长久呢?况且,葡萄牙人在明朝境内骄横不法,令明朝官员十分不满,加上固有的天朝上国心态,即便武宗不死,他与葡萄牙使节的交流,也会受到官员们的百般阻挠。明朝与葡萄牙的官方外交,实在很难成功。武宗暴毙与嘉靖皇帝登基,只不过是加快了失败的进程罢了。

后来的西方传教士们,虽然也与中国士大夫交流频繁,带来了西方的科技知识、天主教教义,甚至把西方油画的技巧也为明朝人讲解的一清二楚:“吾国画兼阴与阳写之,故面有高下,而手臂皆轮圆。凡人之面,正迎阳,则皆明而白,若侧立,则向明一边者白,其不向明一边者,凹处皆有暗相。”但这些都是民间的往来,而像正德年间那样的官方外交活动,却是再也见不到了。

本文主要参考资料:明代政治史、名山藏、大明会典、武宗外纪、帝京景物略、客座赘语

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